A pesar de que en 2021, el Parlamento Europeo votó a favor de eliminar el DST (Daytime Saving Time) obligatorio dentro de su jurisdicción, 3 años después seguimos haciéndolo, a pesar de la evidencia científica en contra de estos cambios, como refleja la posición de muchas Sociedades científicas que se han pronunciado a favor de eliminar los cambios de tiempo estacional en favor de un huso horario permanente, que se alinea mejor con la biología circadiana humana. Los datos existentes apoyan la eliminación de los cambios estacionales de tiempo en favor de un tiempo estándar fijo durante todo el año, dado que el cambio de horario puede exacerbar la desalineación entre el reloj biológico interno, que sigue los ciclos de luz y oscuridad, y el reloj externo (social), lo que resulta en alteraciones significativas en el estado de salud, la seguridad pública y con repercusiones económicas.

La posición de la American Sleep Society ha sido actualizada el pasado octubre y publicada en la revista Journal of Sleep Clinical Medicine, con los argumentos para esta eliminación.  

El cambio de 1 hora en la primavera resulta en la pérdida de 1 hora de oportunidad de dormir, debido a la presencia de demandas sociales o ocupacionales continuas en las primeras horas de la mañana. Esta pérdida de sueño se acumula diariamente, lo que resulta en una deuda de sueño continua. El cambio a horario de verano también conduce a una desalineación circadiana aguda, debido al efecto de la luz nocturna y la oscuridad de la mañana en el ritmo circadiano. La luz de la tarde y la oscuridad de la mañana causan un retraso en el reloj circadiano, por lo que el individuo tendría un tiempo preferido más tarde para quedarse dormido por la noche y despertarse por la mañana. 

El principal efecto agudo del cambio de hora en la primavera, por lo tanto, es la reducción del sueño. Los efectos adicionales incluyen un tono vagal más bajo que resulta en una frecuencia cardíaca y presión arterial más altas, alteraciones del sistema inmunológico, y una variedad de alteraciones celulares, incluida la expresión génica alterada de los miocitos, el perfil epigenético y transcripcional alterado de los genes del reloj central, y el aumento de la producción de marcadores inflamatorios, todos los cuales se han observado con el cambio de tiempo de primavera de 1 hora. 

El cambio a horario de verano en la primavera también se ha asociado con un mayor riesgo de múltiples resultados adversos para la salud y se ha informado de una variedad de efectos sobre la salud en múltiples sistemas de órganos y estados de la enfermedad. Las tasas de eventos cardiovasculares aumentan: los riesgos de infarto de miocardio, accidente cerebrovascular, e ingresos hospitalarios debido a la fibrilación auricular aguda aumentan durante el cambio de primavera. Las consecuencias para la salud mental incluyen la muerte secundaria al suicidio y la sobredosis. También se ha observado un mayor riesgo de pérdida del embarazo después de la fertilización in vitro. El impacto en la utilización de la atención médica incluye un aumento de las visitas a la sala de emergencias y los reingresos hospitalarios, citas médicas perdidas y errores médicos. Además, en los días posteriores a la transición del horario de verano, se han observado aumentos significativos en accidentes de vehículos de motor, lesiones y muertes mortales con aumentos de accidentes mortales hasta un 6% en los Estados Unidos secundarios a una mayor somnolencia, un mayor comportamiento de riesgo y un peor tiempo de reacción. Si bien las razones de algunos de estos resultados específicos no son del todo claras, los mecanismos propuestos incluyen el impacto de la privación del sueño en el funcionamiento del lóbulo frontal, lo que puede resultar en un deterioro de la capacidad de juicio y toma de decisiones.

La evidencia indica que el reloj corporal no se ajusta al horario de verano incluso después de varios meses, por lo que la deuda de sueño en curso y la desalineación circadiana continúan persistiendo y se asocia con una mayor desincronización de la temperatura corporal, la actividad y las horas de las comidas lo que se ha asociado a aumento en el riesgo de diversos cánceres. Finalmente, los modelos económicos de una hora adicional de luz nocturna indican pérdidas de productividad equivalentes a 4,4 millones de días perdidos de trabajo.

Esta declaración de posición fue desarrollada por el Comité de Seguridad Pública de la AASM y se basó en una revisión de la literatura existente. Fue aprobado por la junta directiva de la AASM y respaldado por 20 organizaciones médicas, científicas y de defensa:

  • American Academy of Cardiovascular Sleep Medicine
  • American Academy of Dental Sleep Medicine
  • American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery
  • American Association of Sleep Technologists
  • American College of Chest Physicians (CHEST)
  • American College of Lifestyle Medicine
  • American Society for Metabolic and Bariatric Surgery
  • American Thoracic Society
  • Dakota Sleep Society
  • Michigan Academy of Sleep Medicine
  • Montana Sleep Society
  • National PTA
  • National Safety Council
  • National Sleep Foundation
  • Sleep Research Society
  • Society for Research on Biological Rhythms
  • Society of Anesthesia and Sleep Medicine
  • Society of Behavioral Sleep Medicine
  • Southern Sleep Society
  • World Sleep Society

Para saber más:

Rishi, M. A., et al. (2024). «Permanent standard time is the optimal choice for health and safety: an American Academy of Sleep Medicine position statement.» J Clin Sleep Med 20(1): 121-125.

 https://aasm.org/new-position-statement-supports-permanent-standard-time/

https://jcsm.aasm.org/doi/10.5664/jcsm.10898

https://www.epilepsiamadrid.com/2022/03/20/dia-mundial-del-sueno-y-porque-el-cambio-al-horario-de-verano-no-es-lo-que-tu-cuerpo-necesita/